Living Democracy Talk: Struggling to Save America’s Cities in the Suburban Age: Urban Renewal Revisited

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Lizabeth Cohen

October 22, 2020 @ 4:00 pm - 5:00 pm

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Urban Renewal of the 1950s through 1970s has acquired a very poor reputation, much of it deserved. But reducing it to an unchanging story of urban destruction misses some important legacies and genuinely progressive goals. Those include efforts to create more socially mixed communities, to involve suburbs—not just cities—in solving metropolitan inequality, and most importantly, to hold the federal government responsible for funding more affordable housing and other urban investments, rather than turn to the private sector. Cohen will revisit this history by following the long career of Edward J. Logue, who worked to revitalize New Haven in the 1950s, became the architect of the “New Boston” in the 1960s, and later led innovative organizations in New York at the state level and in the South Bronx. She will analyze the evolution in Logue’s thinking and actions, when and how he met resistance and accommodation by communities, and what he and many others who cared about cities learned in facing the challenges of urban revitalization during the suburban boom of the second half of the 20th century. Amid substantial challenges today in the realms of racial injustice, public health, economic viability, and urban resilience, it is more important than ever that we reexamine the history of efforts—successful and failed—to keep American cities vital. Audience Q&A will follow.

Lizabeth Cohen is the Howard Mumford Jones Professor of American Studies and a Harvard University Distinguished Service Professor in the Department of History at Harvard. Her most recent book is Saving America’s Cities: Ed Logue and the Struggle to Renew Urban America in the Suburban Age (October 2019), winner of the Bancroft Prize. It examines the benefits and costs of the shifting strategies for rebuilding American cities after World War II by following the career of urban redeveloper Edward J. Logue, who oversaw major renewal projects in New Haven, Boston, and New York State from the 1950s through the 1980s. Cohen has been a fellow of the Guggenheim Foundation, the National Endowment for the Humanities, the American Council of Learned Societies, and the Radcliffe Institute for Advanced Study. She is also a former president of the Urban History Association.

To learn more about or purchase a copy of Saving America’s Cities: Ed Logue and the Struggle to Renew Urban America in the Suburban Age, please visit Chaucer’s Books online.

Sponsored by the IHC’s Living Democracy series; the IHC’s Harry Girvetz Memorial Endowment; the UCSB Blum Center on Poverty, Inequality, and Democracy; and the UCSB Department of History

Image courtesy of Boston City Archives

ASL and Spanish interpretation will be provided. To view ASL interpretation, please attend the webinar on a desktop computer.

 

VIVIR LA DEMOCRACIA: LUCHA PARA SALVAR LAS CIUDADES DE AMÉRICA EN LA ERA SUBURBANA: REVISIÓN DE LA RENOVACIÓN URBANA 

La Renovación Urbana de las décadas de 1950 a 1970 ha adquirido una muy mala reputación, en gran parte merecida. Sin embargo, reducirlo a una historia inmutable de destrucción urbana pierde algunos legados importantes y metas genuinamente progresistas. Estos incluyen esfuerzos para crear comunidades más socialmente mixtas, para involucrar a los suburbios, no solo a las ciudades, en la solución de la desigualdad metropolitana y, lo que es más importante, para responsabilizar al gobierno federal de financiar viviendas más asequibles y otras inversiones urbanas, en lugar de recurrir al sector privado. Cohen revisará esta historia siguiendo la larga carrera de Edward J. Logue, quien trabajó para revitalizar New Haven en la década de 1950, se convirtió en el arquitecto de “New Boston” o “el Nuevo Boston” en la década de 1960 y luego dirigió organizaciones innovadoras en el estado de Nueva York y en el sur del Bronx. La profesora analizará la evolución en el pensamiento y las acciones de Logue, cuándo y cómo encontró resistencia y adaptación por parte de las comunidades, y lo que él y muchos otros que se preocuparon por las ciudades aprendieron al enfrentar los desafíos de la revitalización urbana durante el auge suburbano de la segunda mitad del siglo XX. En medio de desafíos sustanciales de hoy en día en los ámbitos de la injusticia racial, la salud pública, la viabilidad económica y la resiliencia urbana, es de suma importancia que reexaminemos la historia de los esfuerzos, exitosos y fallidos, para mantener las ciudades estadounidenses con vida y relevantes. Seguirán las preguntas y respuestas de la audiencia.

Lizabeth Cohen es profesora de Estudios Estadounidenses Howard Mumford Jones y profesora de servicios distinguidos de la Universidad de Harvard en el Departamento de Historia de Harvard. Su libro más reciente es Saving America’s Cities: Ed Logue and the Struggle to Renew Urban America in the Suburban Age (octubre de 2019). Examina los beneficios y costos de las estrategias cambiantes para la reconstrucción de ciudades estadounidenses después de la Segunda Guerra Mundial siguiendo la carrera del reurbanizador urbano Edward J. Logue, quien supervisó importantes proyectos de renovación en New Haven, Boston y el estado de Nueva York desde la década de 1950 hasta la década de 1950. Década de 1980. Cohen ha sido miembro de la Fundación Guggenheim, el National Endowment for the Humanities, el American Council of Learned Societies y el Radcliffe Institute for Advanced Study. También es ex presidenta de la Asociación de Historia Urbana.

Patrocinado por la serie Living Democracy de IHC ; el UCSB Blum Center on Poverty, Inequality, and Democracy; el Departamento de Historia de UCSB; y la Dotación Conmemorativa Harry Girvetz de IHC

Imagen cortesía de Boston City Archives

Habrá interpretación en ASL y español. Para acceder a interpretación de señas favor de utilizar una computadora de escritorio.

Evento gratuito. Favor de registrarse de antemano para recibir el enlace a la conferencia de Zoom.

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Date:
October 22, 2020
Time:
4:00 pm - 5:00 pm
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